很多美食都是根據時令,於「當造」期品嚐,也就是該種食物最新鮮美味的時候,才能嚐到最佳風味。夏天當造的有蟹中貴妃之稱的黃油蟹;香港人有說夏天吃過黃油蟹後,秋天,除了三蛇肥,便來到吃大閘蟹的當造期。

黃油蟹

黃油蟹

蟹中貴妃-黃油蟹

黃油蟹主要來自香港后海灣及珠江三角洲一帶,農曆五月端午節左右開始至八月前,都是黃油蟹的當造期。黃油蟹其實是雌性的膏蟹,每年夏天,雌蟹爬到淺灘產卵,同時享受日光浴。在潮退時,部分膏蟹媽媽來不及趕在潮退時跑回大海,體內的蟹膏就慘被太陽曬融,名副其實是蟹一隻。但黃油流遍全身,滲透到體內各部位,造就了每啖肉都有黃油甘香,令蟹身變成介乎紅黃之間的色澤,變成了人間美食。

黃油蟹的地位僅次於大閘蟹,蟹膏的味道較濃。最佳的烹調方法是隔水清蒸20-25分鐘,以保留蟹的原汁原味。蒸前先用花雕將蟹灌醉,以免蒸蟹時牠掙扎而將自己的腳爪弄斷,漏走黃油,失去珍貴風味。

大閘蟹

大閘蟹

秋天霸王-大閘蟹

大閘蟹,原名中華絨螯蟹,又稱河蟹、毛蟹、清水蟹,為江南美食,江蘇陽澄湖是最有名的產地。大閘蟹的最佳品嘗時間為農曆八、九、十月份,向來有「九月圓臍十月尖,持螯飲酒菊花天」一說,即於農曆九月吃圓臍的雌性蟹「乸」,十月吃尖臍的雄性蟹「公」,配合最佳時令,蟹黃甘香肥美,為人間珍味。母蟹的身體軟、蟹黃硬,而公蟹的膏黃則如漿糊般綿綿密密,各有千秋。在農曆六月有俗稱「六月黃」的大閘蟹,雖然比較細小,也是別有風味的。

煮大閘蟹可用水煮與清蒸兩種方法;由於大閘蟹的蟹鉗與蟹腳上有很多絨毛,吃時都要放在嘴裡咬,所以水煮比較衛生,而且大閘蟹不怕煮,膏黃不會老。水滾將蟹下鍋,水再滾時加蓋煮15分鐘,放不放紫蘇都無所謂。

吃蟹時應先吃身還是腳,這個沒有一定的說法。就挑選你最喜歡的部位趁熱吃吧!吃時沾點醋,蟹的醇厚氣息,入口後喉嚨間殘留著甘甜餘韻,再喝點陳年花雕,細味秋天的味道。

黃油蟹圖片來源:南都周刊

資料來源:網上資料、U Food

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文:影月