評級機構會對證券發行商的信貸能力作出意見,即是他們認為發行商有沒有能力及是否願意如期及全面履行其財務責任。評級機構的意見就是信貸評級信貸評級有可能影響投資者在發行商違約時預期可以取回甚麼。

信貸評級只代表評級機構的意見,本身亦有限制。在釐定信貸評級時,評級機構除了評估證券發行商過往的資料,亦會考慮未來可能發生的事,和這些事的潛在影響。 例如評級產品發行商,評級機構會嘗試了解該公司的未來發展,但未來的景況或發展是無法準確預測的,因此信貸評級是建基於評級機構當時對未來作出的假設。事實上信貸評級帶個別觀點,不足以保證信貸風險狀況。

對一般投資者而言,信貸評級也有一定的參考作用。信貸評級有助比較及評估不同的產品公司信貸風險;作為參考選擇風險較高或低的投資產品,或衡量投放的價值。但緊記信貸評級只是考慮因素之一,不應完全依賴。

考慮選擇那項投資產品及投放的資產價值時,應參考該產品的信貸評級、產品的流通性及二手市場價格等多項因素。